Les engagés de Nouvelle-Calédonie

14,50

« Ce pays pourrait être un véritable paradis avec un peu d’effort et d’humanité. »

L’histoire : En 1891, un premier contingent de 791 travailleurs tonkinois en provenance de Hai-Phong débarque en Nouvelle-Calédonie. Recrutés par les entreprises françaises qui font fortune grâce à l’exploitation du nickel, ils viennent combler un manque de main-d’oeuvre sur l’île en signant un contrat de travail de 5 ans. On laisse croire à ces candidats indochinois, écrasés par la misère chez eux, qu’il s’agit d’une aubaine, qu’ils vont y gagner beaucoup, qu’ils vont revenir au pays « plein aux as ». De nombreuses vagues d’engagés vont donc se succéder jusqu’en 1945.

Seulement voilà, durant ce demi-siècle marqué par l’esprit colonial, les engagés sont maltraités sous prétexte de soumission au code de l’indigénat. Leurs conditions de travail et de vie ne sont ni plus ni moins que de l’esclavage… Une majorité d’entre eux retourne au Vietnam après la Seconde Guerre mondiale, mais près d’un millier est resté sur le Caillou, donnant naissance à une communauté forte aujourd’hui de plus de 2500 personnes nous rappelant que les enjeux entre loyalisme et indépendantisme ne se résument pas à un face à face entre Kanaks et Caldoches.

Encore une fois avec La Boîte à Bulles, je découvre un morceau de l’histoire qui m’était méconnu, ici un épisode de l’histoire coloniale française. Toujours intéressante, toujours bien racontée, toujours humaine, cette BD donne à réfléchir une fois refermée. On aurait aimé que la lecture dure plus longtemps, on aurait aimé découvrir la trajectoire de plus de personnages.
Les engagés de Nouvelle-Calédonie, mémoires de Viet Kieu est un récit touchant et vibrant qui rend hommage à la résilience des générations de Vietnamiens qui, contre vents et marées et le coeur rempli d’espoir, relèvent inlassablement les défis de la migration.


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Informations complémentaires

Poids 0.490 kg
Dimensions 19 × 26.5 cm
Nombre de pages

64

Auteur

Clément Baloup

Édition

La Boîte à Bulles

Date de parution

Octobre 2020